Cerrar la brecha tecnológica senior

Las tecnologías de la información y la comunicación (TIC) son omnipresentes y han cambiado mucho la forma a la forma en que vivimos, trabajamos e interactuamos. Se han convertido en los instrumentos de una nueva sociedad caracterizada por el incremento de intercambios de datos e información en un contexto de rápida innovación y acelerado crecimiento de los mercados. Sin embargo, solo por tener un smartphone, computadora y la misma información no son suficientes para crear una igualdad.

Pero qué es ¿la brecha tecnológica? La expresión “brecha digital” designa la brecha que existe entre, quienes utilizan el potencial de las tecnologías de la información y la comunicación (TIC) para su realización personal o profesional y, por otro lado, quienes no están en condiciones de explotarlas por falta de acceso, equipamiento o habilidades. 

La mayor brecha entre quienes tienen acceso a la informática conectada y quienes no lo tienen sigue ligada a la edad: cuanto más envejecemos, menos acceso a Internet tenemos. De hecho, entre las personas mayores, aproximadamente la mitad (51%) de las personas de 65 a 74 años utilizan Internet, en comparación con el 27% de las personas de 75 años o más. 

Durante este tiempo de COVID-19, las consecuencias de la brecha digital se han manifestado con claridad, cuando las personas no pueden salir de sus hogares o no pueden recibir visitas en el hospital o asilo, la conectividad digital es vital para mantener las conexiones sociales, hacer pedidos de alimentos o recetas en línea y comunicarse con los proveedores de atención médica.

La pandemia de Covid-19 ha puesto de relieve dos tendencias ya inquietantes de las últimas dos décadas. Primero, a medida que la población envejece, muchos adultos mayores se encuentran socialmente aislados, a menudo con consecuencias potencialmente mortales. En segundo lugar, se han quedado rezagados con respecto al resto de la población en cuanto a tener los medios y la capacidad para acceder a Internet. La convergencia de estos dos problemas, cada uno de los cuales es bastante pre pandémico, ha creado una situación en la que muchos adultos mayores que cumplen con la recomendación de quedarse en casa en el lugar pueden encontrarse completamente aislados del resto del mundo.

Las tecnologías de la información y la comunicación (TIC) son omnipresentes y han cambiado mucho la forma a la forma en que vivimos, trabajamos e interactuamos.

Cerrar la brecha digital ya no es un lujo.

El aislamiento social que se está extendiendo entre las personas mayores está bien documentado. El Centro para el Control de Enfermedades describe la soledad y el aislamiento social como riesgos graves para la salud pública. Casi 1 de cada 4 adultos mayores de 65 años se considera socialmente aislado, y 1 de cada 3 se siente solo. El aislamiento social aumenta la posibilidad de muerte prematura y rivaliza con los riesgos del tabaquismo, la obesidad y la inactividad. 

Si bien muchos adultos mayores están bien versados ​​en tecnología, como grupo van a la zaga de las poblaciones más jóvenes. Un estudio reciente encontró que solo el 73% de las personas mayores de 65 años usan Internet:

Mientras tanto, COVID-19 ha acelerado la entrega de servicios críticos en línea, incluida la telesalud, la entrega de comestibles y las oportunidades de participación en línea. Estas opciones, obviamente, solo están disponibles para aquellos que ya tenían acceso en línea antes de que el mundo cambiara abruptamente.

El cierre forzoso de las escuelas por parte de COVID-19 llevó rápidamente a reconocer que los estudiantes sin acceso a Internet no podrán mantenerse al día. 

La solución requerirá la cooperación entre proveedores de servicios de Internet, empresas de tecnología (tanto para diseñar dispositivos fáciles de usar como para ofrecer descuentos para personas mayores, como se ha hecho durante años en el campo educativo) y organizaciones que atienden a personas mayores. Enseñar a las personas mayores que no están familiarizadas con la tecnología las herramientas que necesitan para participar puede ser una tarea de alto contacto, lo que aumenta la necesidad de más programas que involucren a los más jóvenes para ayudar a los adultos mayores a navegar en línea.

Con o sin una pandemia, el acceso digital se ha convertido en una de las principales formas en que participamos, y debemos asegurarnos de que todos estén incluidos.

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